Inlägg

Tandlöshet och glömska – Svenska minnesforskare påvisar samband


Betulaprojektet startade i Umeå för 25 år sedan. Projektets syften är att studera hur minnesfunktioner förändras under vuxenlivet och att bestämma riskfaktorer för demens och att bestämma tidiga tecken på demens. Tandlöshet tycks vara en av dessa riskfaktorer.

Det latinska namnet på björk (Betula) har gett namn åt projektet; Umeå kallar sig björkarnas stad. De 4800 personerna som ingår i Betulaprojektet får göra olika minnestester. Deltagare som gör bra ifrån sig i testerna har chans till ett gott åldrande.
Lars-Göran Nilsson, professor i psykologi, som leder Betulaprojektet, berättade redan 2013  i Sveriges Television att de livsdelar som spelar in för att få ett bra minne är utbildning, god hälsa och sociala nätverk. Men också ytterligare en något oväntad faktor har betydelse – tänderna.

– Olika tester visar att om man har kvar sina egna tänder finns det bättre förutsättningar att få ett bra minne, säger Lars-Göran Nilsson.

Men att få sämre minne är inte samma sak som att bli dement. Därför är det inte större risk att bli dement för att man har färre tänder men minnet däremot blir bättre om man har kvar sina egna tänder, säger han.

Känt sedan länge

Att tänderna tycks ha en betydelse för människans förmåga att minnas, har man vetat länge. En delstudie av projektet presenterades på Tandläkarstämman 2004: den som är tandlös har svårare att minnas och att klara sig själv än den som har sina tänder kvar.

– När man drar ut tänder händer det något. Man ser en nervcellsdöd i Hippocampus, minnescentrat i hjärnan, hos djur. Det berättade vid det tillfället Jan Bergdahl, docent i psykologi och tandläkare.

Regelbundna tandläkarbesök hjälper dig att bevara dina tänder och håller din mun och dig själv vital. Man slutar inte att le för att man blir gammal – man blir gammal för att man slutar le!

Glöm inte det!


Calle Hagman, tandläkare

Illustration: Billy Alexander/sxc.hu